除诺福克岛上的居民之外,所有澳大利亚公民和澳大利亚永久居民及其家庭成员都有资格获得医疗卡。该卡列出了个人及其选择添加的家庭成员,这些家庭成员必须也是永久居民且符合家属医疗保险定义(最多五名)。需要提供医疗卡号才能减少医疗费用,或使用公共医疗系统才能以公费患者身份免除所有费用。

医疗保险由澳洲医疗保险(2005 年底以前称为“澳洲健保委员会”)管理,它还负责提供医疗卡和卡号。几乎每个合格人员都拥有一张卡:截至 2002 年 6 月,有 2040 万医疗卡持有人,且此时澳大利亚人口少于 2000 万(持卡人包括仍持有该卡的澳大利亚海外人员)。

医疗卡仅供医疗保险之用,无法在数据库中用于跟踪。它包含姓名和卡号,但看不到照片(塔斯马尼亚的“智能卡”版本除外,该版本的嵌入式芯片上具有持卡人的电子图像)。

医疗卡的主要用途是在从医生或医院寻求医疗保险补助护理时证明其医疗保险资格。按理说,无需制作卡,只需提供卡号即可。但实际上,大多数医疗保险提供者有政策要求出示该卡,以防止欺诈。