Gemäß Paragraf 205 (c) (2) des Social Security Act, kodifiziert als 42 USC 405(c)(2), wird die US-Sozialversicherungsnummer US-Bürgern, Personen mit ständigem Wohnsitz in den Vereinigten Staaten und Personen mit befristeter Arbeits- bzw. Aufenthaltsgenehmigung ausgestellt. Die Social Security Administration, eine unabhängige Agentur der Regierung der Vereinigten Staaten, vergibt die Sozialversicherungsnummern an die Bürger. In erster Linie wird mithilfe der Sozialversicherungsnummer das Einkommen von Personen für steuerliche Zwecke verfolgt.