The virtual machine compatibility setting determines the virtual hardware available to the virtual machine, which corresponds to the physical hardware available on the host. You can review and compare the hardware available for different compatibility levels to help you determine whether to upgrade the virtual machines in your environment.

Table 1. Supported Features for Virtual Machine Compatibility

Feature

ESXi 5.5 and later

ESXi 5.1 and later

ESXi 5.0 and later

ESX/ESXi 4.x and later

ESX/ESXi 3.5 and later

Hardware version

10

9

8

7

4

Maximum memory (MB)

1035264

1035264

1035264

261120

65532

Maximum number of logical processors

64

64

32

8

4

Maximum number of cores (virtual CPUs) per socket

64

64

32

8

1

Maximum SCSI adapters

4

4

4

4

4

Bus Logic adapters

Y

Y

Y

Y

Y

LSI Logic adapters

Y

Y

Y

Y

Y

LSI Logic SAS adapters

Y

Y

Y

Y

N

VMware Paravirtual controllers

Y

Y

Y

Y

N

SATA controllers

4

N

N

N

N

Virtual SCSI disk

Y

Y

Y

Y

Y

SCSI passthrough

Y

Y

Y

Y

Y

SCSI hot plug support

Y

Y

Y

Y

Y

IDE nodes

Y

Y

Y

Y

Y

Virtual IDE disk

Y

Y

Y

Y

N

Virtual IDE CD-ROMs

Y

Y

Y

Y

Y

IDE hot plug support

N

N

N

N

N

Maximum NICs

10

10

10

10

4

PCNet32

Y

Y

Y

Y

Y

VMXNet

Y

Y

Y

Y

Y

VMXNet2

Y

Y

Y

Y

Y

VMXNet3

Y

Y

Y

Y

N

E1000

Y

Y

Y

Y

Y

E1000e

Y

Y

Y

N

N

USB 1.x and 2.0

Y

Y

Y

Y

N

USB 3.0

Y

Y

Y

N

N

Maximum video memory (KB)

524288

524288

131072

131072

131072

SVGA displays

10

10

10

10

1

SVGA 3D hardware acceleration

Y

Y

Y

N

N

VMCI

Y

Y

Y

Y

N

PCI passthrough

6

6

6

6

0

PCI Hot plug support

Y

Y

Y

Y

N

Nested HV support

Y

Y

N

N

N

vPMC support

Y

Y

N

N

N

Serial ports

4

4

4

4

4

Parallel ports

3

3

3

3

3

Floppy devices

2

2

2

2

2