The virtual machine compatibility setting determines the virtual hardware available to the virtual machine, which corresponds to the physical hardware available on the host. You can review and compare the hardware available for different compatibility levels to help you determine whether to upgrade the virtual machines in your environment.

Table 1. Supported Features for Virtual Machine Compatibility

Feature

ESXi 6.0 and later

ESXi 5.5 and later

ESXi 5.1 and later

ESXi 5.0 and later

ESX/ESXi 4.x and later

ESX/ESXi 3.5 and later

Hardware version

11

10

9

8

7

4

Maximum memory (GB)

4080

1011

1011

1011

255

64

Maximum number of logical processors

128

64

64

32

8

4

Maximum number of cores (virtual CPUs) per socket

128

64

64

32

8

1

Maximum SCSI adapters

4

4

4

4

4

4

Bus Logic adapters

Y

Y

Y

Y

Y

Y

LSI Logic adapters

Y

Y

Y

Y

Y

Y

LSI Logic SAS adapters

Y

Y

Y

Y

Y

N

VMware Paravirtual controllers

Y

Y

Y

Y

Y

N

SATA controllers

4

4

N

N

N

N

Virtual SCSI disk

Y

Y

Y

Y

Y

Y

SCSI passthrough

Y

Y

Y

Y

Y

Y

SCSI hot plug support

Y

Y

Y

Y

Y

Y

IDE nodes

Y

Y

Y

Y

Y

Y

Virtual IDE disk

Y

Y

Y

Y

Y

N

Virtual IDE CD-ROMs

Y

Y

Y

Y

Y

Y

IDE hot plug support

N

N

N

N

N

N

Maximum NICs

10

10

10

10

10

4

PCNet32

Y

Y

Y

Y

Y

Y

VMXNet

Y

Y

Y

Y

Y

Y

VMXNet2

Y

Y

Y

Y

Y

Y

VMXNet3

Y

Y

Y

Y

Y

N

E1000

Y

Y

Y

Y

Y

Y

E1000e

Y

Y

Y

Y

N

N

USB 1.x and 2.0

Y

Y

Y

Y

Y

N

USB 3.0

Y

Y

Y

Y

N

N

Maximum video memory (MB)

2 GB

512

512

128

128

128

SVGA displays

10

10

10

10

10

1

SVGA 3D hardware acceleration

Y

Y

Y

Y

N

N

VMCI

Y

Y

Y

Y

Y

N

PCI passthrough

16

6

6

6

6

0

PCI Hot plug support

Y

Y

Y

Y

Y

N

Nested HV support

Y

Y

Y

N

N

N

vPMC support

Y

Y

Y

N

N

N

Serial ports

32

4

4

4

4

4

Parallel ports

3

3

3

3

3

3

Floppy devices

2

2

2

2

2

2