The virtual machine compatibility setting determines the virtual hardware available to the virtual machine, which corresponds to the physical hardware available on the host. You can review and compare the hardware available for different compatibility levels to help you determine whether to upgrade the virtual machines in your environment.

Table 1. Supported Features for Virtual Machine Compatibility
Feature ESXi 7.0 and later ESXi 6.7 Update 2 and later ESXi6.7 and later ESXi 6.5 and later ESXi 6.0 and later ESXi 5.5 and later ESXi 5.1 and later ESXi 5.0 and later ESX/ESXi 4.x and later ESX/ESXi 3.5 and later
Hardware version 17 15 14 13 11 10 9 8 7 4
Maximum memory (GB) 6128 6128 6128 6128 4080 1011 1011 1011 255 64
Maximum number of logical processors 256 256 128 128 128 64 64 32 8 4
Maximum number of cores (virtual CPUs) per socket 64 64 64 64 64 64 64 32 8 1
Maximum SCSI adapters 4 4 4 4 4 4 4 4 4 4
Bus Logic adapters Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
LSI Logic adapters Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
LSI Logic SAS adapters Y Y Y Y Y Y Y Y Y N
VMware Paravirtual controllers Y Y Y Y Y Y Y Y Y N
SATA controllers 4 4 4 4 4 4 N N N N
NVMe controllers 4 4 4 4 N N N N N N
Virtual SCSI disk Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
SCSI passthrough Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
SCSI hot add support Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
IDE nodes Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
Virtual IDE disk Y Y Y Y Y Y Y Y Y N
Virtual IDE CD-ROMs Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
IDE hot add support N N N N N N N N N N
Maximum NICs 10 10 10 10 10 10 10 10 10 4
PCNet32 Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
VMXNet Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
VMXNet2 Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
VMXNet3 Y Y Y Y Y Y Y Y Y N
E1000 Y Y Y Y Y Y Y Y Y Y
E1000e Y Y Y Y Y Y Y Y N N
USB 1.x and 2.0 Y Y Y Y Y Y Y Y Y N
USB 3.1 SuperSpeed Y Y Y Y Y Y Y Y N N
USB 3.1 SuperSpeedPlus Y N N N N N N N N N
Maximum video memory (MB) 128 128 128 128 128 512 512 128 128 128
Maximum 3D graphics memory (GB) 4 2 2 2 2 N N N N N
SVGA displays 10 10 10 10 10 10 10 10 10 1
SVGA 3D hardware acceleration Y Y Y Y Y Y Y Y N N
VMCI Y Y Y Y Y Y Y Y Y N
PCI passthrough 16 16 16 16 16 6 6 6 6 0
Dynamic DirectPath Y N N N N N N N N N
PCI Hot add support Y Y Y Y Y Y Y Y Y N
Virtual Precision Clock device Y N N N N N N N N N
Virtual Watchdog Timer device Y N N N N N N N N N
Virtual SGX device Y N N N N N N N N N
Nested HV support Y Y Y Y Y Y Y N N N
vPMC support Y Y Y Y Y Y Y N N N
Serial ports 32 32 32 32 32 4 4 4 4 4
Parallel ports 3 3 3 3 3 3 3 3 3 3
Floppy devices 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2
Virtual RDMA Y Y Y Y N N N N N N
NVDIMM controller 1 1 1 N N N N N N N
NVDIMM device 64 64 64 N N N N N N N
Virtual I/O MMU Y Y Y N N N N N N N
Virtual TPM Y Y Y N N N N N N N
Microsoft VBS Y Y Y N N N N N N N