El número de seguro social de EE. UU. se emite para los ciudadanos estadounidenses, residentes permanentes y residentes (trabajadores) temporales de acuerdo con la sección 205(c)(2) de la Ley de seguro social, cuyo código es 42 U.S.C. § 405(c)(2). Cada individuo recibe un número emitido por la Administración de seguro social, una agencia independiente del gobierno estadounidense. Su función principal es registrar a los individuos con fines impositivos.