La virtualización de almacenamiento de vSphere admite funcionalidades como máquinas virtuales, Virtual SAN, Virtual Volumes, administración de almacenamiento basada en directivas, entre otras.

ESXi ofrece virtualización de almacenamiento en el nivel del host, que abstrae lógicamente la capa de almacenamiento físico de las máquinas virtuales. Una máquina virtual de ESXi utiliza un disco virtual para almacenar su sistema operativo, archivos de programa y otros datos relacionados con sus actividades. Un disco virtual es un archivo físico de gran tamaño o un conjunto de archivos que pueden copiarse, transferirse, archivarse y respaldarse en una copia de seguridad con la misma facilidad que cualquier otro archivo. Es posible configurar máquinas virtuales con varios discos virtuales.

Para acceder a discos virtuales, una máquina virtual utiliza controladoras SCSI virtuales. Entre estas controladoras virtuales se encuentran BusLogic Parallel, LSI Logic Parallel, LSI Logic SAS y VMware Paravirtual. Estas controladoras son los únicos tipos de controladoras SCSI que puede ver y a las que puede acceder una máquina virtual.

Cada disco virtual reside en un almacén de datos que está implementado en almacenamiento físico. Desde el punto de vista de la máquina virtual, cada disco virtual aparece como si fuera una unidad SCSI conectada a una controladora SCSI. El acceso al almacenamiento físico real a través de adaptadores de almacenamiento o de la red en el host es generalmente transparente para el sistema operativo invitado y las aplicaciones que se ejecutan en la máquina virtual.

Además de discos virtuales, vSphere ofrece un mecanismo que se conoce como asignación de dispositivos sin formato (RDM). RDM es útil para los casos donde un sistema operativo invitado dentro de una máquina virtual requiere acceso directo a un dispositivo de almacenamiento. Para obtener información sobre RDM, consulte Asignación de dispositivos sin formato.

Entre otras capacidades de virtualización que ofrece vSphere se encuentran Virtual SAN, Virtual Flash, Virtual Volumes y administración de almacenamiento basada en directivas. Para obtener información sobre Virtual SAN, consulte Administración de VMware Virtual SAN.