Si es un administrador de ESXi que planifica configurar hosts para que trabajen junto con SAN, debe tener un conocimiento práctico de los conceptos de SAN. Puede encontrar información sobre SAN impresa y en Internet. Debido a que esta industria está en permanente cambio, es conveniente consultar estos recursos con frecuencia.

Si hace poco tiempo que conoce la tecnología SAN, recomendamos que se familiarice con la terminología básica.

Una red de área de almacenamiento (SAN) es una red de alta velocidad especializada que conecta sistemas informáticos o servidores de hosts con subsistemas de almacenamiento de alto rendimiento. Entre los componentes de SAN se encuentran adaptadores de bus de host (HBA) en los servidores del host, conmutadores que ayudan a enrutar el tráfico de almacenamiento, cables, procesadores de almacenamiento (SP) y matrices de discos de almacenamiento.

Una topología SAN con al menos un conmutador presente en la red forma un tejido SAN.

Para transferir tráfico de los servidores de host al almacenamiento compartido, la SAN utiliza el protocolo de canal de fibra (FC), que empaqueta comandos SCSI en tramas de canal de fibra.

Para restringir el acceso del servidor a las matrices de almacenamiento no asignadas a ese servidor, la SAN utiliza la división en zonas. Por lo general, se crean zonas para cada grupo de servidores que accede a un grupo compartido de dispositivos de almacenamiento y LUN. Las zonas definen cuáles HBA pueden conectarse a cuáles SP. Los dispositivos fuera de una zona no son visibles para los dispositivos incluidos en ella.

La división en zonas es similar al enmascaramiento de LUN que, por lo general, se utiliza para la administración de permisos. El enmascaramiento de LUN es un proceso mediante el cual se permite que un LUN esté disponible para ciertos hosts y no lo esté para otros.

Al transferir datos entre el almacenamiento y el servidor del host, la SAN utiliza una técnica denominada múltiples rutas. La función de múltiples rutas permite contar con más de una ruta de acceso física desde el host ESXi hasta el LUN de un sistema de almacenamiento.

Por lo general, una sola ruta de acceso de un host a un LUN está compuesta por un HBA, puertos de conmutación, cables de conexión y el puerto de la controladora de almacenamiento. Si cualquier componente de la ruta de acceso presenta errores, el host selecciona otra ruta disponible para E/S. El proceso de detección de una ruta de acceso con errores se denomina conmutación por error de la ruta de acceso.