Puede utilizar RDM en los modos de compatibilidad virtual o compatibilidad física. El modo virtual especifica la virtualización completa del dispositivo asignado. El modo físico especifica una virtualización SCSI mínima del dispositivo asignado y permite la mayor flexibilidad del software de administración de SAN.

En el modo virtual, el VMkernel envía solo READ y WRITE al dispositivo asignado. Para el sistema operativo invitado, el dispositivo asignado aparece exactamente igual que un archivo de disco virtual en un volumen VMFS. Las características reales de hardware están ocultas. Si utiliza un disco sin formato en modo virtual, puede aprovechar los beneficios de VMFS, como el bloqueo avanzado de archivos para protección de datos y las instantáneas para optimizar los procesos de desarrollo. El modo virtual también es más portátil en hardware de almacenamiento que en el modo físico, ya que presenta el mismo comportamiento que un archivo de disco virtual.

En el modo físico, el VMkernel pasa todos los comandos SCSI al dispositivo, con una sola excepción: el comando REPORT de los LUN se virtualiza para que el VMkernel pueda aislar el LUN con la máquina virtual al que pertenece. Caso contrario, se exponen todas las características físicas del hardware subyacente. El modo físico es útil para ejecutar agentes de administración de SAN u otro software basado en destinos SCSI en la máquina virtual. El modo físico también permite la agrupación en clústeres virtual a física para obtener una alta disponibilidad rentable.

VMFS5 es compatible con tamaños de disco superiores a 2 TB para RDM en los modos virtual y físico. No se pueden reubicar los RDM superiores a 2 TB en almacenes de datos que no sean VMFS5.