Para admitir múltiples rutas, por lo general el host tiene dos o más HBA disponibles. Esta configuración complementa la configuración de múltiples rutas SAN que generalmente ofrece uno o dos conmutadores en el tejido SAN y uno o dos procesadores de almacenamiento en el propio dispositivo de la matriz de almacenamiento.

En la siguiente ilustración, se conectan varias rutas físicas a cada servidor con el dispositivo de almacenamiento. Por ejemplo, si HBA1 o el enlace entre HBA1 y el conmutador de FC genera errores, HBA2 asume el control y permite la conexión entre el servidor y el conmutador. El proceso mediante el cual un HBA asume el control en lugar de otro se denomina conmutación por error HBA.

Figura 1. Múltiples rutas y conmutación por error con el canal de fibra
El gráfico ilustra de qué forma un host puede utilizar varios HBA para ofrecer múltiples rutas.

De manera similar, si SP1 genera errores o los enlaces entre SP1 y los conmutadores se interrumpen, SP2 asume el control y permite la conexión entre el conmutador y el dispositivo de almacenamiento. Este proceso se denomina conmutación por error SP. VMware ESXi admite ambas conmutaciones por error HBA y SP con su capacidad de múltiples rutas.