Cuando se crea una máquina virtual, se aprovisiona una cierta cantidad de espacio de almacenamiento de un almacén de datos a archivos de disco virtual.

De forma predeterminada, ESXi ofrece un método de aprovisionamiento de almacenamiento tradicional para las máquinas virtuales. Con este método, primero se estima cuánto espacio de la máquina virtual se necesitará para el ciclo de vida completo. A continuación, se aprovisiona una cantidad de espacio de almacenamiento fija para el disco virtual por adelantado, por ejemplo, 40 GB, y se confirma todo el espacio aprovisionado en el disco virtual. Un disco virtual que inmediatamente ocupa todo el espacio aprovisionado es un disco grueso.

ESXi admite el aprovisionamiento fino de discos virtuales. Con la característica de aprovisionamiento fino en el nivel del disco, se pueden crear discos virtuales en un formato fino. En un disco virtual fino, ESXi aprovisiona el espacio completo necesario para las actividades actuales y futuras del disco, por ejemplo, 40 GB. Sin embargo, el disco fino utiliza solo la cantidad de espacio que necesita el disco para las operaciones iniciales. En este ejemplo, el disco de aprovisionamiento fino ocupa solo 20 GB de almacenamiento. Dado que el disco requiere más espacio, puede utilizar hasta el total de 40 GB aprovisionados.

Figura 1. Discos virtuales finos y gruesos
La imagen muestra dos máquinas virtuales, una que utiliza un disco grueso y otra, un disco virtual en formato fino.