VMware Virtual SAN emplea un enfoque definido por software que crea almacenamiento compartido para máquinas virtuales. Virtualiza los recursos locales de almacenamiento físico de los hosts ESXi y los transforma en grupos de almacenamiento que pueden dividirse y asignarse a máquinas virtuales y aplicaciones en función de sus requisitos de calidad de servicio. Virtual SAN se implementa directamente en el hipervisor de ESXi.

Puede configurar Virtual SAN para que funcione como un clúster híbrido o basado íntegramente en tecnología flash. En clústeres híbridos, se utilizan dispositivos flash para la capa de almacenamiento en caché y discos magnéticos para la capa de capacidad de almacenamiento. En los clústeres basados íntegramente en tecnología flash, los dispositivos flash se utilizan para memoria caché y de capacidad.

Puede activar Virtual SAN en sus clústeres de host existentes y cuando cree clústeres nuevos. Virtual SAN agrega todos los dispositivos de capacidad a un solo almacén de datos compartido por todos los hosts del clúster de Virtual SAN. Puede expandir el almacén de datos agregando dispositivos de capacidad o hosts con dispositivos de capacidad al clúster. VMware recomienda que todos los hosts ESXi del clúster compartan configuraciones similares o idénticas entre todos los miembros del clúster, lo que incluye configuraciones similares o idénticas para el almacenamiento. Esto garantiza un uso equilibrado de los componentes de almacenamiento de máquinas virtuales en todos los dispositivos y hosts del clúster. Los hosts sin dispositivos locales también pueden participar y ejecutar sus máquinas virtuales en el almacén de datos de Virtual SAN.

Si un host aporta sus dispositivos de capacidad locales a un almacén de datos de Virtual SAN, debe proporcionar al menos un dispositivo para el almacenamiento en caché flash y al menos un dispositivo para capacidad, también denominado disco de datos.

Los dispositivos del host que aporta los dispositivos forman un grupo de discos o más. Cada grupo de discos contiene un dispositivo flash de almacenamiento en caché y un dispositivo de capacidad, o varios, para almacenamiento persistente. Cada host puede configurarse para emplear varios grupos de discos.

Para obtener información sobre prácticas recomendadas, consideraciones de capacidad y recomendaciones generales sobre el diseño y el dimensionamiento de un clúster de Virtual SAN, consulte la Guía de diseño y dimensionamiento de VMware Virtual SAN.