Es posible usar el entorno de ejecución previo al inicio (PXE) para arrancar un host. A partir de vSphere 6.0, es posible arrancar con PXE el instalador de ESXi desde una interfaz de red en los hosts con BIOS heredado o mediante UEFI.

ESXi se distribuye en un formato ISO que está diseñado para instalarse en la memoria flash o en un disco duro local. Puede extraer los archivos y arrancar con PXE.

PXE utiliza el protocolo de configuración dinámica de host (DHCP) y el protocolo trivial de transferencia de archivos (TFTP) para arrancar un sistema operativo a través de una red.

El arranque con PXE requiere determinada infraestructura de red y una máquina con un adaptador de red compatible con PXE. La mayoría de las máquinas que pueden ejecutar ESXi poseen adaptadores de red que pueden arrancar con PXE.

Nota:

El arranque PXE con firmware de BIOS heredado solo se puede realizar mediante IPv4. El arranque PXE con firmware UEFI se puede realizar mediante IPv4 o IPv6.