A pesar de que los sistemas de almacenamiento administran todos los aspectos de los volúmenes virtuales, los hosts ESXi no tienen acceso directo a los volúmenes virtuales del lado del almacenamiento. En su lugar, los hosts ESXi usan un proxy de E/S lógico, denominado extremo de protocolo, para comunicarse con los volúmenes virtuales y los archivos de disco virtual que encapsulan los volúmenes virtuales. ESXi usa extremos de protocolo para establecer una ruta de acceso de datos a petición desde las máquinas virtuales a sus volúmenes virtuales respectivos.

Cada volumen virtual está enlazado a un extremo de protocolo específico. Cuando una máquina virtual en el host realiza una operación de E/S, el extremo de protocolo direcciona la E/S al volumen virtual adecuado. Normalmente, un sistema de almacenamiento requiere unos pocos extremos de protocolo. Un solo extremo de protocolo puede conectarse a cientos o miles de volúmenes virtuales.

Del lado del almacenamiento, el administrador de almacenamiento configura los extremos de protocolo, uno o varios por contenedor de almacenamiento. Los extremos de protocolo forman parte del tejido de almacenamiento físico. El sistema de almacenamiento exporta los extremos de protocolo con los contenedores de almacenamiento asociados a través de un proveedor de almacenamiento. Después de asignar el contenedor de almacenamiento a un almacén de datos de Virtual Volumes, el host ESXi detecta los extremos de protocolo, los cuales se muestran en vSphere Web Client. Los extremos de protocolo también se pueden detectar cuando se vuelve a examinar el almacenamiento. Varios hosts pueden detectar y montar los extremos de protocolo.

En vSphere Web Client, la lista de extremos de protocolo disponibles es similar a la lista de dispositivos de almacenamiento del host. Se pueden usar distintos transportes de almacenamiento para exponer los extremos de protocolo a ESXi. Cuando se usa el transporte basado en SCSI, el extremo de protocolo representa un LUN de proxy definido por un WWN de LUN basado en T10. Para el protocolo NFS, el extremo de protocolo es un punto de montaje, como una dirección IP (o nombre DNS) y un nombre de recurso compartido. Es posible configurar múltiples rutas en un extremo de protocolo basado en SCSI, pero no en un extremo de protocolo basado en NFS. Sin importar el protocolo que se utilice, la matriz de almacenamiento puede proporcionar varios extremos de protocolo para fines de disponibilidad.

Los extremos de protocolo se administran por matriz. ESXi y vCenter Server asumen que todos los extremos de protocolo notificados para una matriz se encuentran asociados a todos los contenedores de esa matriz. Por ejemplo, si una matriz tiene dos contenedores y tres extremos de protocolo, ESXi asume que se pueden enlazar los volúmenes virtuales de ambos contenedores a los tres extremos de protocolo.