Puede mover las máquinas virtuales desde la ubicación de almacenamiento o de un recurso informático a otra ubicación mediante la migración en caliente o en frío. Por ejemplo, con vSphere vMotion puede sacar de un host las máquinas virtuales encendidas para realizar mantenimiento, equilibrar cargas, ubicar conjuntamente máquinas virtuales que se comunican entre sí, separar máquinas virtuales para minimizar dominio de errores, migrar a un nuevo hardware de servidor, etc.

El proceso por el cual se mueve una máquina virtual desde una carpeta del inventario a otra carpeta o grupo de recursos en el mismo centro de datos no es una forma de migración. A diferencia de la migración, la clonación de una máquina virtual o la copia de sus discos virtuales y del archivo de configuración son procedimientos que crean una nueva máquina virtual. La clonación y copia de una máquina virtual tampoco son formas de migración.

Mediante la migración, puede cambiar el recurso informático en el que se ejecuta la máquina virtual. Por ejemplo, puede mover una máquina virtual de un host a otro host o clúster.

Para migrar máquinas virtuales con discos mayores de 2 TB, los hosts ESXi de origen y de destino deben ser de una versión 6.0 y posterior.

Según el estado de energía de la máquina virtual que va a migrar, la migración puede hacerse en frío o en caliente.
Migrar en frío
Implica mover una máquina virtual apagada o suspendida a un nuevo host. De forma opcional, es posible reubicar en nuevos lugares de almacenamiento archivos de configuración y discos para máquinas virtuales apagadas o suspendidas. También puede usar la migración en frío para mover máquinas virtuales desde un conmutador virtual a otro y desde un centro de datos a otro. Puede realizar la migración en frío manualmente o puede programar una tarea.
Migración en caliente
Implica mover una máquina virtual encendida a un nuevo host. De forma opcional, también puede mover los discos de máquina virtual o la carpeta a otro almacén de datos. La migración en caliente también se denomina migración en vivo o vMotion. Con vMotion, migra la máquina virtual sin que se interrumpa su disponibilidad.

Según el tipo de recurso de máquina virtual, puede realizar tres tipos de migración.

Cambiar solo recurso informático
Se mueve una máquina virtual, pero no su almacenamiento, a otro recurso informático, como un host, clúster, grupo de recursos o vApp. Puede mover la máquina virtual a otro recurso informático mediante la migración en caliente o en frío. Si cambia el recurso informático de una máquina virtual encendida, deberá utilizar vMotion.
Cambiar solo el almacenamiento
Se mueve una máquina virtual y su almacenamiento, incluidos los discos virtuales, archivos de configuración, o una combinación de estos, a un nuevo almacén de datos en el mismo host. Puede cambiar el almacén de datos de una máquina virtual mediante la migración en caliente o en frío. Si mueve una máquina virtual encendida y su almacenamiento a un nuevo almacén de datos, deberá utilizar Storage vMotion.
Cambiar recurso informático y almacenamiento
Se mueve una máquina virtual a otro host y, al mismo tiempo, se mueve su disco o carpeta de máquina virtual a otro almacén de datos. Puede cambiar el host y el almacén de datos en simultáneo mediante la migración en caliente o en frío.

En vSphere 6.0 y versiones posteriores, puede mover las máquinas virtuales entre sitios de vSphere mediante la migración entre los siguientes tipos de objetos.

Migrar a otro conmutador virtual
Se mueve la red de una máquina virtual a un conmutador virtual de un tipo diferente. Es posible migrar máquinas virtuales sin tener que reconfigurar la red física y virtual. Al usar la migración en caliente o en frío, puede mover la máquina virtual desde un conmutador estándar hasta un conmutador distribuido o estándar, y desde un conmutador distribuido hasta otro conmutador distribuido. Cuando se mueve una red de máquina virtual entre conmutadores distribuidos, la configuración y directivas de la red que se asocian con los adaptadores de red de la máquina virtual se transfieren al conmutador de destino.
Migrar a otro centro de datos
Se mueve una máquina virtual a otro centro de datos. Puede cambiar el centro de datos de una máquina virtual mediante la migración en caliente o en frío. Para redes en el centro de datos de destino, es posible seleccionar un grupo de puertos dedicados en un conmutador distribuido.
Migrar a otro sistema de vCenter Server

Se mueve una máquina virtual a una instancia de vCenter Server que está conectada a la instancia de origen de vCenter Server a través de vCenter Enhanced Linked Mode.

También se pueden mover máquinas virtuales entre instancias de vCenter Server que se encuentran a una larga distancia entre sí.

Para obtener información sobre los requisitos acerca de vMotion entre instancias de vCenter Server, consulte la documentación de Administrar vCenter Server y hosts.