Le numéro de Sécurité sociale américain est émis pour les citoyens américains, les résidents permanents et les résidents temporaires (qui travaillent) selon la section 205(c)(2) de la loi sur la Sécurité sociale (Social Security Act), sous le code 42 U.S.C. § 405(c)(2). Ce numéro est émis pour un individu par l'administration de la Sécurité sociale, agence indépendante du gouvernement des États-Unis. Son objectif principal est le suivi des individus à des fins fiscales.