Pour chaque machine virtuelle en cours d'exécution, le système réserve la mémoire physique pour la réservation de la machine virtuelle (le cas échéant) et pour son supplément de virtualisation.

Du fait des techniques de gestion de la mémoire utilisées par l'hôte ESXi, votre machine virtuelle peut utiliser une quantité de mémoire supérieure à la mémoire disponible sur la machine physique (l'hôte). Par exemple, votre hôte peut posséder 2 Go de mémoire et exécuter quatre machines virtuelles possédant une mémoire de 1 Go chacune. Dans ce cas, la mémoire est excessivement engagée.

L'engagement excessif est justifié car, généralement, certaines machines virtuelles sont peu chargées et d'autres le sont plus. Les niveaux d'activité relatifs varient également dans le temps.

Pour améliorer l'utilisation de la mémoire, l'hôte ESXi transfère la mémoire des machines virtuelles inactives vers les machines virtuelles requérant plus de mémoire. Utilisez le paramètre Reservation ou Shares pour allouer de préférence la mémoire aux machines virtuelles importantes. Si elle n'est pas utilisée, cette mémoire reste disponible pour les autres machines virtuelles.

En outre, la compression de mémoire est activée par défaut sur les hôtes ESXi afin d'améliorer les performances de la machine virtuelle lorsque la mémoire est excessivement engagée, comme décrit dans . .