Pour les produits vSphere, il convient de distinguer les mises à niveau, qui apportent des modifications majeures au logiciel, des mises à jour, qui apportent des changements de moindre importance.

Les versions des produits VMware sont numérotées avec deux chiffres, par exemple, vSphere 5.1. Une version dont l'un des chiffres change, par exemple, de la version 4.1 à la version 5.0 ou de la version 5.0 à la version 5.1, implique que le logiciel a fait l'objet de modifications majeures et nécessite une mise à niveau à partir de la version précédente. Une version qui apporte une petite modification, nécessitant uniquement une mise à jour, est indiquée par un numéro de mise à jour, par exemple, vSphere 5.1 Update 1.

Lorsque vous mettez à niveau un hôte ESXi, certaines informations de configuration de l'hôte sont conservées dans la version mise à niveau, et l'hôte mis à niveau, après redémarrage, peut joindre une instance de vCenter Server qui a été mise au même niveau. Comme les mises à jour et les correctifs n'impliquent pas de modifications majeures au logiciel, la configuration d'hôte n'est pas modifiée.

Pour plus d'informations sur la mise à jour de vCenter Server, reportez-vous aux sections Mise à jour de vCenter Server avec des Service Packs et Mise à niveau et mise à jour de vCenter Server Appliance.