Pour les produits vSphere, il convient de distinguer les mises à niveau, qui apportent des modifications majeures au logiciel, des mises à jour, qui apportent des changements de moindre importance.

Les versions des produits VMware sont numérotées avec deux chiffres, par exemple, vSphere 6.0. Une version qui change un chiffre, passant, par exemple, de 5.5 vers 6.0, ou de 5.1 vers 5.5, implique que des modifications majeures ont été apportées au logiciel et nécessite une mise à niveau à partir de la version précédente. Une version qui apporte une petite modification, nécessitant uniquement une mise à jour, est indiquée par un numéro de mise à jour, par exemple, vSphere 6.0 Update 1.

Lorsque vous mettez à niveau un hôte ESXi, certaines informations de configuration d'hôte sont conservées dans la version mise à niveau, et l'hôte mis à niveau, après redémarrage, peut joindre une instance de vCenter Server qui a été mise au même niveau. Comme les mises à jour et les correctifs n'impliquent pas de modifications majeures au logiciel, la configuration d'hôte n'est pas modifiée. Pour plus de détails, reportez-vous à Mettre à niveau ou mettre à jour un hôte avec des profils d'image