Une machine virtuelle est un ordinateur logiciel qui, à l'instar d'un ordinateur physique, exécute un système d'exploitation et des applications. L'hyperviseur sert de plate-forme d'exécution de machines virtuelles et permet la consolidation de ressources informatiques.

Chaque machine virtuelle contient son propre matériel virtuel, ou articulé autour d'un logiciel, y compris un CPU, une mémoire, un disque dur et un adaptateur réseau virtuels.

Le logiciel appelé hyperviseur est installé sur le matériel physique dans un centre de données virtualisées, et sert de plate-forme pour machines virtuelles. ESXi est l'hyperviseur en environnement vSphere L'hyperviseur fournit dynamiquement les ressources matérielles physiques aux machines virtuelles pour assurer le fonctionnement des machines virtuelles. L'hyperviseur permet aux machines virtuelles de fonctionner avec un degré d'indépendance par rapport au matériel physique sous-jacent. Par exemple, une machine virtuelle peut être déplacée d'un hôte physique à un autre, ou ses disques virtuels peuvent être déplacés d'un type de stockage à un autre, sans affecter le fonctionnement de la machine virtuelle.

Étant donné que les machines virtuelles sont dissociées du matériel physique sous-jacent spécifique, la virtualisation vous permet de consolider les ressources de calcul physiques telles que les CPU, la mémoire, le stockage et la mise en réseau en pools de ressources. Ces ressources peuvent être mises à la disposition des machines virtuelles de manière flexible et dynamique. Avec un logiciel de gestion adéquat tel que vCenter Server, vous pouvez également utiliser plusieurs fonctions qui accroissent la disponibilité et la sécurité de votre infrastructure virtuelle.