vSphere 製品では、アップグレード(ソフトウェアの大きな変更)とアップデート(ソフトウェアの小さな変更)を区別しています。

VMware 製品のバージョンには、vSphere 5.1 のように 2 桁の数字が付けられています。4.1 から 5.0 または 5.0 から 5.1 に数字が変わるリリースでは、ソフトウェアの大きな変更が含まれるため、前のバージョンからアップグレードする必要があります。変更が小さく、アップデートだけで済むリリースは、vSphere 5.1 Update 1 のようにアップデート番号で示されます。

ESXi ホストをアップグレードする場合には、一部のホスト構成情報がアップグレード後のバージョンに保存されます。アップグレードされたホストは、再起動後、同じレベルにアップグレードされている vCenter Server インスタンスに参加できます。アップデートとパッチにはソフトウェアの大きな変更が含まれないため、ホスト構成は影響を受けません。

vCenter Server のアップデートの詳細については、サービス パックによる vCenter Server の更新およびvCenter Server アプライアンスのアップグレードと更新を参照してください。