모든 오스트레일리아 국민 및 영주권자와 해당 가족에게는 의료 보험증이 제공됩니다(노퍽 섬 거주민은 제외됨). 의료 보험증에는 당사자 및 추가하도록 선택한 최대 5명의 가족(역시 영주권자이며 의료 보험 피부양자 정의를 충족하는 사람)이 기입됩니다. 의료비를 환급받거나 일반 환자로 무료 진료를 받기 위해 공공 병원 시스템을 이용하려면 의료 보험 번호를 제시해야 합니다.

의료 보험은 Medicare Australia(2005년 말 이전의 의료 보험 위원회)에서 관리합니다. Medicare Australia는 의료 보험증 및 의료 보험 번호 제공 업무도 담당하고 있습니다. 자격을 갖춘 거의 모든 개인에게 의료 보험증이 발급됩니다. 2002년 6월, 의료 보험증 소유자는 2,040만 명으로 기록되지만 당시 오스트레일리아 인구는 2,000만 명 미만이었습니다. 의료 보험증 소유자에는 의료 보험증을 소유한 해외 거주자도 포함되기 때문입니다.

의료 보험증은 의료용으로만 사용되며 데이터베이스에서 추적하는 데 사용할 수는 없습니다. 의료 보험증에는 이름과 번호, 그리고 육안으로는 확인할 수 없는 사진(내장 칩에 보험증 소유자의 전자 이미지가 포함된 태즈메이니아 "스마트 카드" 버전은 예외임)이 포함되어 있습니다.

의료 보험증은 기본적으로 의사나 병원으로부터 의료 보험금이 지원되는 치료를 받으려는 경우 의료 보험 가입 여부를 증명하는 데 사용됩니다. 법적으로는 의료 보험증을 제시할 필요가 없으며 의료 보험 번호만 알려 주면 됩니다. 그러나 실제로 대부분의 의료 보험 제공업체는 도용을 방지하기 위해 의료 보험증을 제시하도록 요구하는 정책을 적용합니다.