根據控制平面所填入的資料表和控制平面的報告拓撲資訊,執行無狀態的封包轉送/轉換,並保留封包等級統計資料。

資料平面是實體拓撲和狀態 (例如 VIF 位置、通道狀態等等) 的真實來源。如果您正在處理在不同位置間移動封包的作業,這表示您位於資料平面。資料平面也會保留多個連結/通道之間容錯移轉的狀態並處理此作業。每個封包的效能皆至關重要,且對於延遲的要求極為嚴格,或是具有時基誤差需求。資料平面不一定會完全包含在核心、驅動程式、使用者空間或甚至特定的使用者空間處理程序中。根據控制平面所填入的資料表/規則,資料平面會限制為完全無狀態的轉送。

資料平面也可以擁有元件來保留一定數量的功能 (例如 TCP 終止) 狀態。這不同於控制平面所管理的狀態,例如 MAC:IP 通道對應,因為控制平面所管理的狀態是關於如何轉送封包,而資料平面所管理的狀態則限制為如何操縱裝載。